Mestcellen, ook wel mastocyten genoemd, zijn onderdeel van het afweersysteem van het menselijk lichaam. Mestcellen bevatten histamine en andere stoffen die vrijkomen bij allergische reacties, ontstekingsreacties of anafylactische reacties op lichaamsvreemde stoffen zoals allergenen. Mestcellen kunnen binden met allergenen die het lichaam binnenkomen, bijvoorbeeld via de longen (reactie: astma) of via de slijmvliezen (reactie: hooikoorts). Mestcellen spelen een belangrijke rol bij een type-1 allergie.

Mestcellen - mastocyten

Mestcellen zijn dus in feite ‘verdedigingscellen’ in het menselijk lichaam. Typisch voor een type-1 allergie is dat het afweersysteem na het binnendringen van een allergeen antistoffen gaat aanmaken. Deze antistoffen bestaan uit zogenaamde immunoglobulinen van het type E, ook wel IgE genoemd. Iemand met een allergie maakt deze IgE-antistoffen eigenlijk onnodig, aangezien het allergeen voor iemand zonder allergie niet schadelijk is. De IgE-antistoffen hechten zich aan bepaalde cellen in het menselijk weefsel, waaronder de mestcellen (mastocyten). Zodra het allergeen herhaaldelijk het lichaam binnendringt, wordt dit allergeen gevangen genomen door de IgE-antistoffen die aan de mestcel zijn gehecht. Als gevolg van de binding van het allergeen aan het IgE, zal de mestcel bepaalde stoffen vrijgeven aan het lichaam. Eén van deze stoffen heet ‘histamine’. Histamine kan bij het vrijkomen diverse allergische klachten veroorzaken zoals neusverstopping, kortademigheid of jeukende ogen.

Allergie Zoekmachine: waar wilt U meer over weten?!


.